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矿物之于人类医疗保健的那些事儿

2019-7-22 9:18:40 作者:湘 博

我国矿物晶体收藏事业在走入、融入国际过程中,越来越多的国人和收藏家也加入到矿物晶体收藏行列中来。但有许多人担心矿物晶体是否有“放射性”,会不会危害人的身体健康。可喜的是,广大收藏者的环保意识在增强,而另一方面我们对矿物晶体科学知识普及还有待提高,同时也有消除国内“矿物晶体都有放射性”误传的必要性。

地球由岩石、矿物、土壤、空气、水等组成,同时还接受来自宇宙如太阳射线的辐射。也就是说,人类自古至今就生活在放射性环境中。人类现代的生活中,使用的各类电器如电视、电脑、微波炉、手机,居住新装饰的房屋等都有微量辐射,这些辐射当量,在通常情况下对人体是安全的。换句话说,这些放射性元素不但没有阻挡大地万物的生存和发展,反而成了自然平衡的一部份。

重晶石

只有含铀、钍等不常见的少数矿物有较强放射性元素。当然,这些矿物晶体非专业大众是不宜收藏的,而其他绝大数如:水晶、萤石、方解石、孔雀石、蓝铜矿、黄铁矿、辉锑矿等矿物晶体基本没有放射性元素辐射,是不会危害人的身体健康的。

矿物宝石对人的健康有益吗?

矿物晶体在最初形成阶段,熔液在向固体转换时,遇到岩层裂隙、空洞、自身产生的气泡等,紧靠裂隙空洞的熔液在冷却结晶时就可以免受挤压限制而向裂隙、孔洞内自由发育,在孔洞中长成应有的几何形态。如果岩层的裂隙空洞容量足够,且成矿条件理想,矿物晶体就会长得很大,甚至聚合成令人惊叹的优美造型。

在矿物宝石的市场上,我们听说过这样的宣传:呵护精气的“力场”、对治疗病症有奇效的“作用”、滋养人体的“能量”等。

这些功效无疑吸引了不少人,否则它们也不会长盛不衰了——佩戴这些晶石宝玉,本身就是个挺光鲜的事儿,虽然那些功效玄秘不可理解,但能有一点这样的盼头也算是锦上添花。另外,向他人秀出自己的饰品时,这也算是个不错的谈资。于是,这些璀璨绮丽的矿物晶体,也就真的成了神秘良方。

这两份看上去很美的期待,能不能合二为一呢?

佩戴矿物可以保健吗?

矿物晶体,被定义为天然产出的,在通常情况下以固态产出的无机化合物。矿物是否有“能量”或者“场”?有。而且,这些东西还真的即看不见又摸不着。只不过,当你佩戴矿晶首饰的时候,这些“能量”无论如何也不会对你产生有效的作用罢了。

矿物晶体所含有的能量是以离子键或共价键的形式储存在自己的晶格中的。如果这部分能量真的能够拿来“用于人体的保健”,那么你也得首先把晶体的结构彻底破坏掉,让化学键断裂,才能获取这些能量。

也许有人会好奇有没有可能是矿石的放射性能对佩戴的人有作用, 但是其实放射性矿物在世界上并不常见。常见的水晶、碧玺以及各种常见宝石几乎没有放射性。常见矿物中,只有部分天然锆石(而非人工合成的立方体氧化锆,即日常装饰品上所点缀的“锆石”)和少量特殊的萤石具有放射性风险。当然,各种专门的铀矿石、稀有元素矿石除外。

对人体健康有贡献的矿物

到这里,谣言看似很简单就被破解了:“矿物晶石本身是不会对人体产生直接治疗功效的。”是吗?不,今天我们的回答还真得要反一反常态。我们说:矿晶不但可以,而且还很广泛地、甚至直接地参与着人体的医疗。只不过,这些矿晶,不是水晶,不是碧玺,不是任何绚丽的珠宝。而是石膏、重晶石、光卤石、方解石、磷灰石、锂云母这些平凡的矿物。下面让我们来认识一下它们。

石膏,硫酸盐大类,单斜晶系,表生地质作用常见的典型沉积矿物,大量发育于蒸发岩系中。

石膏(Gypsum, CaSO4·2H2O)尽管是一种美丽的晶体,但在生活中,由于它的硬度很低,无法进入饰品圈。陆内的盐湖、潮坪的上部带域,都是石膏大量产出的环境。石膏是一种极软的矿物,作为摩氏硬度2级的标度矿物,石膏晶体甚至可以用指甲轻易划动,这种低硬度的特性使它赢得了雕塑家们的青睐。

石膏对于健康的贡献来自于它们在骨折固定中的应用。所谓骨折固定,是指将骨折处维持在复位后的位置,使其在良好对位的情况下达到牢固愈合。该处理过程是骨折愈合的关键。而石膏固定便是骨折固定中很常见的一种方式。人们首先将石膏脱水,制为熟石膏(Anhydrite,CaSO4),并将其细粉末散布在特制的纱布绷带上,做成石膏绷带。这种涂满熟石膏的绷带经过浸水之后会迅速重结晶为含水的石膏, 在5~10分钟之内变硬、成形。可想而知,当这种熟石膏绷带实际应用于患者肢体时,便会迅速地固化为患肢坚实的支撑了。石膏极低的硬度,以及这种极易脱水化/水化的特性,使得它可以根据肢体的形状任意塑形,并在塑性之后迅速提供可靠的、能够维持较长时间的固定力。

重晶石,硫酸盐大类,斜方晶系。为中低温热液蚀变作用产物,亦可为浅海沉积产物。

重晶石(Barite,BaSO4)与石膏同属硫酸盐大类。Ba2+离子赋予了它极高的比重,重晶石之名也因此而来。作为一种低温热液蚀变矿物(地壳中离子浓度较高的流体,与构成其通道的基岩发生反应而生成的产物),它的身影显然不如石膏那样遍布地表,但在医疗上,重晶之石硫酸钡却有着不输于石膏的普遍应用——它可以作为X射线检查中的一种造影剂,用于消化道的影像检查。没错,当我们把重晶石和硫酸钡再换一个更熟悉的名称表达出来时,可能你就会不禁莞尔一笑了。它,就是人们俗称的“钡餐”。

钡餐的核心机理在于它可以在X射线下使消化道的轮廓平滑连续地显影。而硫酸钡不溶于水和脂质,在消化道内不会被吸收,因此对人基本无毒性,这使它最终得以广泛地应用于医疗。医学告诉我们,发生病变的消化管内壁会发生外形上的改变。于是,当患者服用一定量的医用硫酸钡混浊液时,消化道轮廓改变与否、怎样改变,便可以由“钡餐”显影,从而直接为医生初步判断疾病提供直观的信息。

钾盐,卤化物大类,等轴晶系。大量发育于蒸发沉积环境,为盐湖相最末期的典型沉积产物。光卤石,卤化物大类,斜方晶系,同钾盐一样为盐湖最末期产物,析出于高浓度的苦卤。

在盐湖中,光卤石(Carnallite, KMgCl3 ·6H2O)、钾盐(Sylvite, KCl)同石膏相伴生。你对盐湖中“泪滴构造”有印象吗?从外向内,碳酸盐、硫酸盐,直到蒸发最甚之时沉积的卤化盐。没错!作为盐湖终了期的产物,卤盐开始大规模析出。石盐、钾盐、光卤石,都是这个时期最典型的代表。钾盐和光卤石对人类重要的意义之一,便在于它们是提炼氯化钾的直接原料。

氯化钾虽然是一种简单的卤盐,但它可以作为临床上常用的电解质平衡调节药,广泛应用于各个科室的医疗工作中。钾离子是人体内非常重要的一种物质,它可以维持细胞的正常代谢、维持神经肌肉组织的兴奋性,以及维持心肌的正常功能等。当血液中的钾过低时(小于3.5mmol/L),可产生恶心、呕吐、心律失常、肌无力甚至呼吸困难等症状。因此,氯化钾可以用于治疗和预防各种原因(长期进食不足、呕吐、应用利尿剂、大量输注葡萄糖和胰岛素)引起的低钾血症。氯化钾还可以用于治疗洋地黄中毒引起的快速性心律失常等。氯化钾对人体的作用是如此之大,由此便有了“生命之盐”的美誉。

我们在这里举出的几种矿晶,远不足以囊括矿物之于人类医疗保健的重要作用。在它们之外,还有以方解石为原料所制备出的氯化钙,可用于治疗由于低钙引起的各种疾病(手足抽搐症、肠绞痛、渗出性水肿、瘙痒性皮肤病等);金红石、钛铁矿作为钛的几乎唯一来源,用于制备人造钛金骨骼;锂辉石、锂云母这些锂矿蕴含着对治疗抑郁症至关重要的锂等等。

综上所述,佩戴各种宝石矿石无法给人带来任何保健作用,但是在医疗上有很多矿石都扮演着重要的角色。△

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